Конечно же, все вы умираете от желания узнать, о чем Ниши говорил на слёте. Каковы его планы на будущее? Вам повезло, так как ниже вы можете прочитать краткое содержание его лекции, озаглавленной "MSX - 20 прошедших лет, 10 лет, что предстоят". Лекция условно разделена на три части, каждая длительностью 10 лет: прошлое, настоящее и будущее. Ну-с, начнём.

Первые 10 лет последних 8-битных персональных компьютеров

После информации о роли Ниши во внедрении компьютера IBM PC и о том, как это освободило дорогу более доступным компьютерам благодаря DOS, его роли при создания первого в мире портативного компьютера (выпущенного компанией Tandy), Ниши пояснил, что после поставок компьютеров в компании и в "карманы" бизнесменов, следующим испытанием былo установить компьютеры в домa oбычных людей. Поэтому требовался дешёвый, простой в использовании компьютер, который мог обмениваться данными с другими, более дорогими 16-битными PC. Вскоре был рождён стандарт для MSX. После представления MSX1 в 1983 году, MSX2 в 1985, значительно улучшенного MSX2+ (Ниши имел в виду "memory mapper", MSX-MUSIC, а также революционную систему ввода для японского языка) в 1988, и TurboR в 1990, уже в 1993 году 16- и 32-битные системы стали использоваться повсеместно, и стало казаться, что дни MSX сочтены.

Но у Ниши были большие планы. Например, были попытки использовать CD-ROM на MSX. Когда выяснилось, что дисковод CD-ROM и интерфейс для подключения являются более дорогими, чем компьютеры сами по себе, а также что процессор Z80 не в состоянии обработать огромное количество данных в реальном времени, FM-Towns стало первой системой с CD-ROM проигрывателем. Это был всего лишь вопрос времени, прежде чем CD-ROM-драйвы стали использоваться в каждом PC. Другой проект для MSX - воспроизведение видео. Это было бы возможно при использовании правильного метода сжатия, если бы режимы экрана и мощность процессора в компьютере turboR были правильно использованы. Однако после того как проект CD-ROM в MSX был прекращён, стало невозможным доставить большой объём видеоданных за приемлемую цену. Уже начавшиеся проекты для видеосжатия в результате закончились стандартом MPEG (предложением от NTT и ASCII в ISO), который позднее эволюционировал в MPEG2 (DVD). Последний проект, - одна из вещей, которые планировались для MSX, была разработка высокоскоростного сетевого соединения. Однако недостаток процессорной мощности и памяти оказались узким местом и здесь. Интернет оказался недоступен для MSX.

На данном этапе MSX становился дорогой и медленной машиной по сравнению с конкурентами и, таким образом, становилось коммерчески неинтересным воплощать новые проекты и идеи. PC98 и PC AT уже стали чрезвычайно популярными и дешевыми, переключив внимание на эти компьютерные системы. Но... значит ли это, что платформа MSX потерпела неудачу?

1994-2004

После того как компания Matsushita (Panasonic) прекратила выпуск компьютеров turboR, многие пользователи MSX отказались от них, и казалось, никто больше не услышит о MSX. Однако фанаты MSX во всем мире продолжали использовать компьютеры MSX, разрабатывая программное и аппаратное обеспечение для них и организуя встречи и слёты. Поскольку MSX было легко использовать и понять и, поскольку MSX была их первой компьютерной системой, они очень часто просто не могли отказаться от компьютерной системы, в которую они так сильно влюбились. Это очень впечатлило Ниши, и в течение всей лекции он выражал, насколько он благодарен за это MSX-сообществу.

В поисках объяснения, почему люди прикипели к MSX, Ниши указал на следующие причины:
- желание иметь дешёвую систему, для которой они могут разрабатывать программное обеспечение самостоятельно;
- систему, для которой они могут адаптировать, улучшать и разрабатывать аппаратную часть;
- систему, к которой они могут подключать свои любимые устройства (MIDI, сеть, IDE, SCSI).

Всё это не может быть (столь же просто) сделано на Playstation или PC. Более того, 16-битные процессора очень часто доказывают свою сложность для понимания, так же как и Z80.

После того как было отмечено о том, что много людей продолжало использовать MSX, а также разрабатывать программное и аппаратное обеспечение для него, родилась идея коммерческого возрождения MSX. Первым проектом стала разработка оригинального MSX эмулятора - MSX PLAYer. Идея создания эмулятора была простой. При помощи этого эмулятора программное обеспечение для MSX, которое могло быть распространено по Интернету, могло бы выполняться на разнообразной аппаратуре. К тому времени версии для Windows и PocketPC были закончены и распространялись различными путями, тогда как версии эмулятора MSX PLAYer для большого диапазона мобильных телефонов и игровых приставок, таких как PlayStation 2, Xbox и PSP продолжают разрабатываться, и выпуск их запланирован в течение следующего года.

К сожалению, MSXPLAYer сам по себе не может возродить MSX. Требовалось и программное обеспечение. Много игр было выпущено за прошедшие годы для MSX, некоторые - свыше 20-ти лет назад, соответственно потребовалось решать проблему авторских прав. В то же время, MSX сообщество начало собирать программы, коробки и документацию для них с целью сохранения их для далекого будущего. По договоренности с держателями авторских прав, стали возможными продажи программ для MSX которые, в конце концов начались через проект EGG (разработавшей совместно с Bothtec систему распространения программ, которая удовлетворила требования держателей авторских прав) и через журнал ASCII MSX Magazine. И проект EGG, и продажа журналов превзошли все ожидания, доказывая, что хорошие игры не стареют.

Следующие 10 лет. Open source hardware

После рассказа о восходе, закате и восходе MSX Ниши представил концепцию своего видения следующих 10-ти лет. Вместе с первыми шагами создания MSXPLAYer активные члены сообщества MSX выдвинули идею создания одночипового MSX. Используя технологию ASIC и выпуская их в большом количестве, на рынок мог бы быть выпущен чрезвычайно дешевый MSX компьютер. Однако стоило ли использовать данную технологию? Ведь при этом MSX, основанный на ASIC, был бы продуктом, мало поддающимся дополнительному расширению. Если бы одночиповый MSX был разработан в корпусе FPGA, используя VHDL, то он бы стал устройством с изменяемой логикой, позволяя конечному пользователю изменять способы его функционирования. Выбирая FPGA для одночипового MSX, компьютер на его основе приобретал будущее. Прошло достаточно времени, прежде чем FPGA с необходимым количеством элементов (1 миллион) для создания MSX компьютера стал доступен по доступной цене. Проект закончился созданием одночипового MSX на основе FPGA, и для него уже существует страница предварительных заказов. Первоначально он будет совместим с MSX1, совместимость с MSX2 станет доступна в будущем в виде VHDL-обновления.

Теперь, после того как MSX стал устройством с изменяемой логикой, благодаря использованию технологии FPGA, он стал устройством, отличающимся от существующих PC, работающих под управлением Windows или Linux, или же приставок Xbox и Playstation, так как логика микросхемы внутри может быть изменена пользователем самостоятельно. Одночиповый MSX не принадлежит огромной компании с бесконечными финансовыми ресурсами, а принадлежит сообществу любителей, кто создаёт будущее для компьютера, сотрудничая друг с другом через Интернет.

Одночиповый MSX является всего лишь началом. Основываясь на существующем одночиповом MSX, может быть создан упрощенный вариант (MSX.edu), который бы подошёл для образовательных целей от начальной школы до университета. Затем придёт время для следующего проекта. Используя FPGA большей плотности и с лучшими характеристиками, будет создан новый стандарт MSX.

MSX.edu

MSX.edu позволит улучшить компьютерное образование, когда множество людей смогут изучить, как работают компьютеры (как программная, так и аппаратная части), путем независимого (само)обучения. На данный момент очень трудно объяснить устройство, структуру программирования и - особенно - взаимодействие между ними в компьютерном образовании. Часто очень трудно понять структуру компьютеров. Прежде чем начинать работу с 32- и 64-битным процессорами, не будет ли лучше начать на чём-то поменьше, на системе, которую вы можете построить и/или улучшить самостоятельно ? В этом огромный потенциал одночипового MSX. Благодаря FPGA, устройство как бы предназначено для компьютерного образования, позволяя студентам понять, переконструировать и улучшить 8-битную машину и в конце разработать свои собственные компьютеры в VHDL. При изучении программирования на MSX-BASIC и затем Си в начальной школе и далее, понимая основы аппаратуры и конструирования микросхем, используя VHDL в старших классах, детальное понимание конструирования микросхем FPGA в высшей школе, может быть разработана новая аппаратура, используя собственное описание в VHDL. Одночиповый MSX, таким образом, становится устройством, которое может быть использовано в образовании от начальной школы до университета.

MSX.net

Следующее поколение одночиповых MSX компьютеров должно быть готово обеспечить удобный доступ в Интернет, используя проводное (гигабитное) или беспроводное (11 b, g) соединение ethernet. Для достижения этого одночиповый MSX должен поддерживать TCP/IP, и его характеристики по скорости, памяти, аудио и видео должны быть значительно улучшены. Ассоциация MSX планирует разработку нового процессора для MSX вместе с мистером Масатоши Шима (Mr. Masatoshi Shima), разработчиком процессора Z80. Данный процессор должен стать комбинацией улучшенных версий Z80, R800, а также совершенно нового процессора с высокими характеристиками, специально разработанного для MSX в корпусе FPGA. Что мы получим в итоге ? Дешёвый персональный компьютер, который сможет использовать каждый. Следующее поколение одночиповых MSX будет оборудовано 6-ю портами USB и технологией загрузки драйверов USB, которая сможет автоматически загружать правильные драйвера и устанавливать их для поддержки устройств, подключенных к одночиповому MSX, не требуя вмешательства пользователя. Таким образом, будет достигнут настоящий plug and play. Следующее поколение одночиповых MSX станет опираться на принципы Open Source Hardware.

Как указывалось ранее, конечные пользователи смогут расширить или добавить новые возможности в одночиповый MSX, используя VHDL и, обмениваться этими улучшениями с другими пользователями одночиповых MSX через Интернет. Высококачественные расширения и новые возможности могут быть предоставлены сообществу MSX, которое затем будет официально считать их "улучшениями стандарта MSX путём VHDL-расширения". Благодаря активности и поддержке сообщества MSX и идеям, стоящим за Open Source Hardware, стандарт MSX сможет таким образом продолжить свой рост и эволюцию долгое время после того, как MSX.net будет представлен на рынке.

OSX (Open System X)

В дальнейшем будет обнародован план создания платформы Open System X, использующей комбинацию USB и WiMAX (всемирный стандарт обмена данными для микроволнового доступа, IEEE 802.16a). MSX станет частью OSX. Основная плата, содержащая микросхему FPGA, RAM, LAN, WiMAX и USB, может быть подключена к плате расширения (например, содержащей RGB и аудио выходы, создавая, таким образом, самостоятельный компьютер), но так же может быть использована в других машинах или электронных устройствах. Как пример возможностей OSX, Ниши упомянул супер USB маршрутизатор, клиент IP (видео)телефонии, персональный компьютер, специально разработанный для Linux, сервер с многими возможностями (когда новые кодеры, декодеры и протоколы безопасности могут быть встроены в
аппаратуру благодаря FPGA, позволяя владельцам всегда использовать последние стандарты), и множество других примеров. Первые экземпляры данного амбициозного OSX.hpc (домашний PC) планируются в 2007 году, тогда как массовое производство должно начаться в 2009.

Конечно же, лекция только вкратце описала платформу OSX. Не было рассказано, что Ниши и, соответственно, Ассоциация MSX, имеют множество других планов, связанных с MSX в будущем, и более чем желают дать сообществу MSX (или другой группе конечных пользователей) контроль над тем, как эти проекты будут выглядеть. Предлагая концепцию Open Source Hardware, MSX, быть может, снова будет сублицензирована многими компаниями и востребована пользователями. Зная уроки прошлого, сложно сказать, какое будущее ожидает MSX...